φρουτάκια

Φρουτάκια: πότε και ποιος τα ανακάλυψε

History of slot machines

Το πρώτο πράγμα που σκεφτόμαστε όταν ακούμε την λέξη «καζίνο» είναι τα φρουτάκια. Οι κουλοχέρηδες είναι το δημοφιλέστερο παιχνίδι τόσο στα χερσαία όσο και στα διαδικτυακά καζίνο, ενώ αποτελεί αναμφισβήτητα και το πιο διάσημο τυχερό παιχνίδι στην ιστορία. Σήμερα, υπάρχουν κυριολεκτικά χιλιάδες διαφορετικά φρουτάκια για να διαλέξετε. Από που ξεκίνησε, όμως, το αγαπημένο μας παιχνίδι και πως έφτασε να έχει την μορφή που γνωρίζουμε σήμερα; Παρακάτω θα δούμε την ιστορία των κουλοχέρηδων, θα μιλήσουμε για το πρώτο φρουτάκι που κατασκευάστηκε στην ιστορία, αλλά και για την εξέλιξη και πρόοδο του στα ηλεκτρονικά και διαδικτυακά φρουτάκια.

19ος αιώνας – Η πρώτη εμφάνιση των slots

Αν θέλουμε να βρούμε την αρχή της ιστορίας των slots, τότε πρέπει να ταξιδέψουμε πίσω στον χρόνο και να κάνουμε την πρώτη μας στάση στο 19ο αιώνα. Συγκεκριμένα, το πρώτο φρουτάκι κατασκευάστηκε από μια εταιρεία ονόματι Sittman & Pitt  στην Νέα Υόρκη το 1891. Το παιχνίδι είχε πέντε τροχούς και παίζονταν με τις κάρτες της τράπουλας. Οι συνδυασμοί που εμφανίζονταν στο μηχάνημα ήταν οι γνωστοί συνδυασμοί του πόκερ. Με στόχο να μειωθεί το ποσοστό επιστροφής στον παίκτη, είχαν αφαιρεθεί από το παιχνίδι δυο κάρτες: το δέκα μπαστούνι και ο βαλές κούπα. Έτσι, οι πιθανότητες του να φέρει κανείς royal flush μειώνονταν στο μισό. Οι παίκτες πόνταραν ένα 5 σεντς στο παιχνίδι (λεφτά που έβαζαν στο ίδιο το μηχάνημα), και τράβαγαν τον μοχλό για να γυρίσουν τους τροχούς. Όποιος κέρδιζε «πληρωνόταν» στο μπαρ, και τα έπαθλα στο παιχνίδι ήταν αρχικά μη χρηματικά, όπως δωρεάν ποτά και τσιγάρα.

Το πρώτο φρουτάκι στην ιστορία

Το παιχνίδι που αναφέραμε και παραπάνω έμοιαζε αρκετά με φρουτάκι, αλλά στην ουσία διέφερε σημαντικά αφού δεν είχε το κυριότερο χαρακτηριστικό των κουλοχέρηδων όπως τους ξέρουμε σήμερα: δεν διέθετε αυτόματες πληρωμές. Έτσι, κάποια στιγμή μεταξύ 1887 και 1895, κατασκευάστηκε το πρώτο slot της ιστορίας. Εφευρέτης του πρώτου κουλοχέρη ήταν ο Charles Augustus Fey, ο οποίος έγινε γνωστός ως ο πατέρας των slots. Προκειμένου να δημιουργήσει ένα μηχάνημα που θα έδινε αυτόματα κέρδη στον εκάστοτε παίκτη, ο Fey μείωσε την πολυπλοκότητα των συνδυασμών, φτιάχνοντας έτσι ένα απλούστερο παιχνίδι που μπορούσε να δώσει fixed payouts. Ο ίδιος αντικατέστησε τους πέντε τροχούς με τρεις και τις κάρτες τις τράπουλας με 5 καινούρια σύμβολα. Τα σύμβολα σε πρώτο φρουτάκι ήταν τα τρία χρώματα της τράπουλας εκτός από το τριφύλλι, ένα πέταλο αλόγου και μια καμπάνα ονόματι Liberty Bell. Αν κάποιος έφερνε τρεις καμπάνες κέρδιζε το Τζάκποτ, και έτσι το συγκεκριμένο φρουτάκι έγινε διάσημο και έμεινε στην ιστορία ως Liberty Bell Slot.

Η εξάπλωση του Liberty Bell και η απαγόρευση των κουλοχέρηδων

Ο Charles Fey δημιούργησε το πρώτο φρουτάκι αλλά «ξέχασε» να πατεντάρει την ιδέα του. Έτσι, στα αμέσως επόμενα χρόνια μετά την κατασκευή του Liberty Bell, δεκάδες εταιρείες σε όλη την χώρα έφτιαξαν παρόμοιες (ή και σε περιπτώσεις ίδιες) συσκευές, οι οποίες τοποθετούνταν κυρίως στα μπαρ και τα καφέ. Το 1902 ήρθε η απαγόρευση των κουλοχέρηδων, όμως η παραγωγή μηχανών Liberty Bell δεν σταμάτησε. Μιας και τα χρηματικά έπαθλα ήταν πλέον παράνομα στους κουλοχέρηδες, η εποχή των πρώτων παιχνιδιών με φρούτα ξεκίνησε. Τα σύμβολα στους τροχούς αντικαταστάθηκαν από φρουτάκια, και ο παίκτης κέρδιζε, αντί για λεφτά, τσίχλες με γεύση των αντίστοιχων φρούτων του συνδυασμού. Το 1907, μια εταιρεία από το Σικάγο ονόματι Herbert Mills παρήγαγε το φρουτάκι Operator Bell, το οποίο ήταν το πρώτο στην ιστορία που είχε το σύμβολο BAR που βλέπουμε και σήμερα στα παιχνίδια. Το Operator Bell εγκαταστάθηκε σε καπνοπωλεία, μαγαζιά, μπαρ, και κάθε είδους κέντρα διασκέδασης της εποχής.

Το πρώτο ηλεκτρικό φρουτάκι

Για πολλά χρόνια τα φρουτάκια παρέμειναν μηχανικά και δεν άλλαξαν πολλά στον τρόπο λειτουργίας και τα σύμβολα τους. Ακόμα μια ημερομηνία σταθμός στην ιστορία των κουλοχέρηδων είναι το 1964, όταν και κυκλοφόρησε το πρώτο πλήρως ηλεκτρικό φρουτάκι από την εταιρεία Bally. Οι τροχοί λειτουργούσαν ηλεκτρικά, ωστόσο το παιχνίδι ξεκίναγε ακόμα με το τράβηγμα του μοχλού. Ο μοχλός ήταν θεωρητικά αχρείαστος, αλλά η εταιρεία αποφάσισε να τον διατηρήσει γιατί θεωρούνταν αναπόσπαστο κομμάτι των slots από τους παίκτες. Η εταιρεία έκανε ακόμα μια πολύ σημαντική πρωτοτυπία που άλλαξε για πάντα την πορεία του παιχνιδιού. Το ηλεκτρικό αυτό φρουτάκι δεν είχε βάση, γεγονός που του επέτρεπε να δίνει κέρδη μέχρι και 500 νομισμάτων. Το συγκεκριμένο παιχνίδι ήταν πολύ δημοφιλές και αύξησε την δημοτικότητα των ηλεκτρομηχανικών παιχνιδιών.

Το πρώτο video slot

Περίπου δέκα χρόνια μετά το πρώτο ηλεκτρικό φρουτάκι, και συγκεκριμένα το 1976, έχουμε την εμφάνιση του πρώτου video slot. Το φρουτάκι αυτό κατασκευάστηκε από την Fortune Coin με έδρα το Λας Βέγκας και είχε μια 19αρα τηλεόραση της Sony, η οποία ήταν ελαφρώς τροποποιημένη για να λειτουργεί ως οθόνη στο παιχνίδι. Το πρώτο video slot έκανε την εμφάνιση του στο Las Vegas Hilton Hotel & Casino, και από εκεί εξαπλώθηκε σε όλα τα καζίνο της πόλης. Για τα επόμενα δύο χρόνια το video slot της Fortune Coin ήταν το δημοφιλέστερο παιχνίδι στο Vegas Strip, ενώ το 1978 η εταιρεία αγοράστηκε από την IGT.

Η έκρηξη δημοτικότητας των slots και η νεότερη ιστορία τους

Μέχρι τότε, τα φρουτάκια ήταν το δημοφιλέστερο παιχνίδι στα καζίνο και μονοπωλούσαν το ενδιαφέρον των παικτών που τα επισκέπτονταν. Ωστόσο, το 1996 είχαμε μια πραγματική έκρηξη στην δημοτικότητα του παιχνιδιού. Ο λόγος πίσω από την τεράστια αυτή αύξηση στην φήμη των slots ήταν η κυκλοφορία του Reel ‘Em slot της WMS Industries Inc. Αυτό ήταν το πρώτο φρουτάκι που διέθετε μια ξεχωριστή μπόνους οθόνη, στην οποία οι παίκτες μπορούσαν να κερδίσουν επιπλέον χρήματα με διαφορετικούς συνδυασμούς. Ο μπόνους αυτός γύρος έκανε το παιχνίδι διάσημο πολύ γρήγορα και έφερε τρελά έσοδα στα καζίνο. Μάλιστα, εκείνη την περίοδο τα έσοδα των καζίνο από τα φρουτάκια ξεπέρασαν το 70% των συνολικών τους κερδών. Για αυτό και σήμερα τα φρουτάκια καταλαμβάνουν τον περισσότερο χώρο στα χερσαία καζίνο.

Η ανάπτυξη των online slots

Αν υπάρχει ένα πράγμα που μας μένει από την ιστορία των slots είναι πως αυτά συνεχώς εξελίσσονται και γίνονται καλύτερα και πιο ενδιαφέροντα. Τώρα βρισκόμαστε στην ίσως καλύτερη περίοδο της ιστορίας του παιχνιδιού, δεδομένου ότι υπάρχει πολύ μεγάλη ποικιλία σε φρουτάκια, αλλά και εύκολη και γρήγορη πρόσβαση σε αυτά. Στα μέσα της δεκαετίας του ’90 είχαμε την δημιουργία των πρώτων διαδικτυακών καζίνο, ενώ το πρώτο διαδικτυακό προοδευτικό φρουτάκι ήταν το Cash Splash της Microgaming.

Πρόσφατα σχόλια