Καζίνο και Πόκερ

Οι διασημότεροι γκάνγκστερ στο Λας Βέγκας

8-Most-Notorious-Mobsters-Gangsters-of-the-20th-Century

Η πόλη του Λας Βέγκας είναι συνώνυμη πλέον με τον τζόγο, τα τυχερά παιχνίδια και την διασκέδαση, αλλά πολύ πριν γίνει ο απόλυτος τουριστικός προορισμός για τους τζογαδόρους διοικούνταν και ελέγχονταν από συμμορίες και την μαφία. Σε αυτό το άρθρο θα δούμε ποιοι είναι οι γνωστότεροι και μεγαλύτεροι μαφιόζοι στο Λας Βέγκας και τι ρόλο έπαιξαν στην διαμόρφωση της πόλης όπως την ξέρουμε σήμερα. Ακόμα, θα δούμε ποια από τα πιο δημοφιλή παιχνίδια λάτρευαν οι γκάνγκστερ της εποχής και ποιο ήταν τελικά το τέλος της αυτοκρατορίας τους.

Benjamin “Bugsy” Siegel

Η λίστα μας δεν θα μπορούσε να ξεκινάει με άλλο όνομα από αυτό του Benjamin Siegel, γνωστού και ως Bugsy. Πρόκειται για τον «πατέρα» του τζόγου στην Αμερική, ο οποίος έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην ίδρυση και ανάπτυξη της πόλης που σήμερα γνωρίζουμε ως Λας Βέγκας. Ο ίδιος γεννήθηκε στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης, παιδί φτωχής οικογένειας που παράτησε το σχολείο από πολύ μικρός για να γίνει μέλος συμμορίας στο Μανχάταν. Έμεινε στο Μανχάταν για κάποια χρόνια, μέχρι που γνώρισε τον Moe Sedway και άρχισε να δουλεύει για αυτόν. Αργότερα, γνωρίζει τον Meyer Lansky με τον οποίο ξεκινάνε την δική τους μαφία, όπου μεταξύ άλλων πουλούσαν παράνομα αλκοόλ, έκλεβαν αυτοκίνητα και έστηναν παιχνίδια. Ο Bugsy είχε σαν όνειρο την δημιουργία της δικής του αυτοκρατορίας από ξενοδοχεία και καζίνο, και έτσι ήρθε την δεκαετία του ’40 στο Βέγκας με σκοπό να το κάνει πραγματικότητα. Το 1946 άνοιξε το καζίνο/ξενοδοχείο Flamingo, το οποίο έμελλε να είναι και η καταδίκη του, αφού τον οδήγησε σε μεγάλα χρέη που δεν μπορούσε να ξεπληρώσει στην μαφία. Έτσι, τον Ιούνιο του 1947 δολοφονήθηκε στο Μπέβερλι Χιλς, και παρ’ όλο που η υπόθεση δεν έχει εξιχνιαστεί μέχρι σήμερα, πιστεύεται ότι την διαταγή έδωσε ο Meyer.

Moe Sedway

Το πραγματικό όνομα του Moe Sedway ήταν Morris Siwirtz, και ο ίδιος γεννήθηκε το 1894 στην Πολωνία. Ήδη από την παιδική του ηλικία είχε ξεκινήσει να έχει επαφές με συμμορίες στην Νέα Υόρκη όπου και έμενε, ενώ αργότερα άρχισε να εργάζεται για τον Meyer Lansky. Άρχισε να κάνει διαρκώς ταξίδια μετά Μανχάταν και Λας Βέγκας, όπου επέβλεπε το Transamerica Race Wire Service, ένα ειδησεογραφικό πρακτορείο για το οποίο δούλευε και ο Bugsy και έλεγχαν τα αποτελέσματα και τις αποδόσεις στις ιπποδρομίες. To 1945 άνοιξε μαζί με τον Gus Greenbaum το ξενοδοχείο El Cortez και χρηματοδότησε την κατασκευή του Flamingo με σκοπό να γίνει ενεργό μέλος στον κόσμο του τζόγου στο Λας Βέγκας. Ήταν από τους πρώτους που κατέφθασαν στο Flamingo αμέσως μετά τον θάνατο του Siegel, το οποίο και κατέλαβε 20 λεπτά μετά από την δολοφονία του. Εκείνη την χρονιά είχε πάνω από 4 εκατ. δολάρια καθαρό κέρδος και συνέχισε με αντίστοιχη επιτυχία τις δραστηριότητες του μέχρι και τον θάνατο του το 1952.

Meyer Lansky

Σε αυτό το σημείο αξίζει να αναφέρουμε συνοπτικά και τον Lansky, ο οποίος αν και δεν ήταν άμεσα μπλεγμένος με την μαφία του Λας Βέγκας έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην ανάπτυξη των καζίνο και της βιομηχανίας της πόλης. Ο ίδιος έφτασε ως μετανάστης από την Ρωσία στις Η.Π.Α. το 1911 και εγκαταστάθηκε στην Νέα Υόρκη όπου έζησε και δραστηριοποιήθηκε κατά το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του. Ήταν παιδικός φίλος του Bugsy και του Lucky Luciano, με τους οποίους και οργάνωσε την μαφία Bugsy & Meyer που αναφέραμε και παραπάνω. Το 1936 πήρε στον έλεγχο του αρκετές επιχειρήσεις τζόγου στην Κούβα, την Νέα Ορλεάνη και την Φλόριντα και άρχισε να μαζεύει τα χρήματα από τις παράνομες δραστηριότητες του σε τράπεζες στην Ελβετία. Επένδυσε πολλά χρήματα στο Λας Βέγκας, όπου και είχε την Transamerica, και πιστεύεται πως αν και δεν ήθελε να δολοφονήσει τον Bugsy, ήταν αυτός που έδωσε το τελικό ΟΚ, καθώς ήταν πιεσμένος από τα υπόλοιπα μέλη της μαφίας. Πέθανε το 1983 από καρκίνο, αφήνοντας πίσω του περιουσία άνω των 300 εκατ. δολαρίων – λεφτά όμως που ποτέ δεν βρέθηκαν.

Tony “The Hat” Cornero

Ο Anthony Cornero γεννήθηκε το 1899 στην Ιταλία και ήταν ένα από τα μεγαλύτερα ονόματα του υποκόσμου και της μαφίας στα καζίνο της Αμερικής. Στην αρχή έβγαζε χρήματα κάνοντας εισαγωγές και πουλώντας ρούμι κατά την διάρκεια της ποτοαπαγόρευσης. Αργότερα αγόρασε μια τεράστια έκταση στην Νεβάδα, όπου και έκτισε ένα καζίνο “The Meadows”. Πιστεύεται ότι αυτό ήταν το πρώτο καζίνο στο Λας Βέγκας, το οποίο έδωσε και το όνομα του στην πόλη (στα ισπανικά το “las Vegas” σημαίνει «τα λιβάδια»). Μετά την πυρκαγιά στο καζίνο του από την μαφία, πούλησε το μερίδιο του και πήγε στο Λος Άντζελες όπου ίδρυσε πολυτελή καζίνο εν πλω, ενώ επέστρεψε λίγα χρόνια μετά στο Λας Βέγκας και έκτισε το Stardust Hotel & Casino. Συνεργάστηκε με τον Moe Dalitz και τον Meyer Lansky, από τους οποίους πήρε πολλά δάνεια για να κρατήσει την επιχείρηση του ανοικτή. Πέθανε ενώ έπαιζε ζάρια στο Desert Inn Casino, λίγες ώρες αφού ζήτησε ακόμα ένα δάνειο 800,000$ από την μαφία.

Moe Dalitz

Ο Moe Dalitz ξεκίνησε να δουλεύει στα καθαριστήρια ρούχων που είχαν οι γονείς του στην Βοστόνη, αλλά λίγο αργότερα άρχισε να χρησιμοποιεί τα φορτηγά της εταιρείας για να μεταφέρει παράνομα αλκοόλ. Μετά την άρση της ποτοαπαγόρευσης άνοιξε παράνομα καζίνο στο Οχάιο και το Κεντάκι, ενώ μαζί με την συμμορία Mayfield Road αγόρασε το Desert Inn και άνοιξε καζίνο στο Λας Βέγκας. Δούλεψε για πολλά χρόνια σαν μάνατζερ στο Stardust Casino και αγόρασε πολλά ακόμα κτίρια τα οποία μετέτρεψε σε καζίνο. Ίδρυσε την εταιρεία Paradise Development, η οποία ανέλαβε εργολαβίες σε όλη την πόλη κατά την δεκαετία του ’50 και χάρη σε αυτόν το Λας Βέγκας έγινε πολυτελής προορισμός με ξενοδοχεία και resort. Πρόκειται για τον άνθρωπο που αναβάθμισε το Λας Βέγκας από πόλη του τζόγου και της παρανομίας σε πολυτελή παραθεριστικό προορισμό. Πέθανε το 1989 μετά από πολλά χρόνια με αρκετά προβλήματα υγείας.

Επιπλέον ονόματα που έμειναν στην ιστορία:

  • Tony “Joe Batters” Accardo: γκάνγκστερ και μαφιόζος με δράση στο Λας Βέγκας που ήλεγχε τα φρουτάκια και τα ηλεκτρονικά παιχνίδια στα καζίνο.
  • Johnny Roselli: Ιταλός μετανάστης στο Σικάγο που την δεκαετία του 50’ ήταν υπεύθυνος μαζί με την συμμορία του για την συλλογή των κερδών από τα καζίνο στο Λας Βέγκας, χρήματα που μετέφερε στις μαφίες για προστασία.
  • Frank Rosenthal: μαφιόζος από το Σικάγο και μέλος της συμμορίας του Αλ Καπόνε, διοικούσε αρκετά καζίνο στο Λας Βέγκας.

Πρόσφατα σχόλια