φρουτάκια

Η ιστορία των κουλοχέρηδων: ποιος έφτιαξε το πρώτο φρουτάκι

Slots

Αν έχετε επισκεφτεί ποτέ ένα επίγειο ή διαδικτυακό καζίνο, τότε θα έχετε παρατηρήσει σίγουρα ότι το πιο δημοφιλές παιχνίδι είναι αναμφισβήτητα τα φρουτάκια. Ακόμα και σήμερα, τα φρουτάκια παραμένουν στην νούμερο ένα θέση των προτιμήσεων των παικτών και αποτελούν το 30% των συνολικών κερδών των καζίνο. Άλλωστε, αυτός είναι και ο βασικός λόγους που υπάρχει τόσο μεγάλη ποικιλία στα καζίνο όλου του κόσμου. Σε αυτό το άρθρο θα εξερευνήσουμε την ιστορία των κουλοχέρηδων και θα μάθουμε ποιος εφηύρε το πρώτο φρουτάκι.

Η δημιουργία των πρώτων slots

Ήδη από το 1880 είχαν αρχίσει να δημιουργούνται slots στην Αμερική, τα οποία όμως δεν είχαν την μορφή του παιχνιδιού που γνωρίζουμε σήμερα. Επρόκειτο κυρίως για παιχνίδια που είχαν την σχισμή στο κάτω μέρος για την είσοδο νομισμάτων, ενώ τα περισσότερα από αυτά είχαν αγώνες με άλογα ή άλλα παρόμοιου τύπου παιχνίδια. Τα παιχνίδια αυτά ήταν τοποθετημένα σε όλα τα μπαρ και σαλούν της Αμερικής, ιδιαίτερα στην Δύση. Χαρακτηριστικό όλων των slots εκείνης της εποχής είναι ότι οι παίκτες δεν κέρδιζαν χρήματα, γεγονός που τα διαφοροποιεί από τους κουλοχέρηδες αν και πρόκειται για πρώιμα παιχνίδια slots. Μετά από αυτά τα παιχνίδια, είχαμε και τα πρώτα slots που αναπτύχθηκαν και κατασκευάστηκαν από την εταιρεία Sittman & Pitt με έδρα την Νέα Υόρκη. Το συγκεκριμένο παιχνίδι κόστιζε 1 νικέλιο/γύρο και είχε 5 τροχούς με κάρτες τράπουλας που έφερναν συνδυασμούς από το πόκερ.

Η εφεύρεση των πρώτων κουλοχέρηδων

Το 1894, ο εφευρέτης Charles August Fey δημιούργησε στο Σαν Φρανσίσκο των Ηνωμένων Πολιτειών μια κατασκευή που έμεινε στην ιστορία ως το πρώτο φρουτάκι της ιστορίας. Η συσκευή του Fey εξελίχθηκε αργότερα στα φρουτάκια που παίζουμε σήμερα, ενώ ο ίδιος είναι ευρέως γνωστός ως ο πατέρας των κουλοχέρηδων. Ένα χρόνο μετά, ο Fey κατασκεύασε ένα δεύτερο φρουτάκι με όνομα “4-11-44”, το οποίο έκανε τεράστια επιτυχία σε όλη τη χώρα. Έτσι, ο ίδιος παραιτήθηκε από την δουλειά του και ασχολήθηκε ολοκληρωτικά με την κατασκευή slots. Το 1898, ο Fey δημιούργησε το πρώτο φρουτάκι με τρεις τροχούς. Η καινοτομία στο συγκεκριμένα παιχνίδι ήταν ότι έδινε αυτόματες πληρωμές, καθώς τα νομίσματα που κέρδιζε ο κάθε παίκτης έπεφταν στην βάση της μηχανής. Έναν χρόνο μετά ήρθε και το φρουτάκι Liberty Bell από τον ίδιο, το οποίο θεωρείται το πρώτο κλασικό φρουτάκι της ιστορίας. Το όνομα του συγκεκριμένου παιχνιδιού είναι εμπνευσμένο από την καμπάνα που είχε στους τροχούς, η οποία έδινε και το μεγαλύτερο κέρδος.

Η συμβολή του Charles Fey

Βάσει των διαθέσιμων δεδομένων που έχουμε, μπορούμε να πούμε με ασφάλεια ότι ο Charles Fey εφηύρε το πρώτο φρουτάκι της ιστορίας, σύμφωνα με όσα είπαμε και παραπάνω. Η συμβολή του Fey στην ιστορία των κουλοχέρηδων είναι πολύ σημαντική, καθώς ο ίδιος συνέχισε να κατασκευάζει φρουτάκια και να εξελίσσει το παιχνίδι μέχρι και το τέλος της ζωής του. Αμέσως μετά την επιτυχία των πρώτων μηχανών, ο Fey άρχισε αφιέρωσε όλο του τον χρόνο στην κατασκευή μηχανών και δημιουργία διαφορετικών κουλοχέρηδων. Μάλιστα, οι μηχανές του ήταν τόσο επιτυχημένες που η κυβέρνηση των Η.Π.Α. αναγκάστηκε να τις βγάλει παράνομες για να σταματήσει την διάδοση τους. Πολλές πολιτείες δέχθηκαν πιέσεις από την εκκλησία να απαγορεύσουν την χρήση κουλοχέρηδων, και έτσι η κατασκευή των παιχνιδιών μεταφέρθηκε στο Σικάγο.

Τα φρουτάκια και η εξέλιξη τους

Κατά την διάρκεια της δεκαετίας του ’30 οι Η.Π.Α. περνούσαν την χειρότερη οικονομική περίοδο της σύγχρονης ιστορίας. Ωστόσο, η ύφεση στην οικονομία της χώρας δεν επηρέασε καθόλου την παραγωγή των slots. Έτσι, κατά την διάρκεια της παγκόσμιας οικονομικής κρίσης του ’29, τα φρουτάκια διαδόθηκαν σε όλη την χώρα και έγιναν γνωστότερα στην Ευρώπη και τον υπόλοιπο κόσμο. Βέβαια, μέχρι το 1951 ο τζόγος, και κατ’ επέκταση και τα φρουτάκια, είχε απαγορευτεί σε όλες της Πολιτείες της Αμερικής. Η μοναδική εξαίρεση ήταν η πολιτεία της Νεβάδα, όπου η πόλη του Λας Βέγκας άρχιζε να ανθεί και να προσελκύει τους τζογαδόρους της χώρας και ολόκληρου του κόσμου. Ωστόσο, μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο οι κυβερνήσεις όλων των χωρών παγκοσμίως άρχισαν να αλλάζουν στάση απέναντι στον τζόγο. Έτσι, η μια μετά την άλλη επέτρεψαν και πάλι το παιχνίδι στα καζίνο και τα φρουτάκια, σε μια προσπάθεια να συγκεντρώσουν χρήματα από φόρους μετά από τον δαπανηρό πόλεμο που στοίχισε πολλά στην οικονομία τους.

Τα πρώτα video slots

Κομβικό σημείο στην ιστορία των κουλοχέρηδων ήταν η δημιουργία των πρώτων video slots την δεκαετία του ’70. Με την πρόοδο της τεχνολογίας, είχαμε την ανάπτυξη των πρώτων ηλεκτρονικών μηχανών και την δημιουργία video slots. Συγκεκριμένα, το 1975 άρχισαν να εμφανίζονται τα πρώτα βίντεο φρουτάκια στα καζίνο του Λας Βέγκας, τα οποία στην αρχή δεν έκαναν την αναμενόμενη επιτυχία γιατί οι παίκτες προτιμούσαν τους κλασικούς κουλοχέρηδες με τον μοχλό. Για αυτό τον λόγο κάποιες ηλεκτρονικές μηχανές έχουν ακόμα και σήμερα έναν διακοσμητικό μοχλό στο πλάι, παρ’ όλο που δεν χρησιμοποιείται. Το 1985 είχαμε την δημιουργία των πρώτων προοδευτικών slots, ενώ τα Τζάκποτ αυξάνονται όλο και περισσότερο μέχρι και σήμερα. Αυτή ήταν ίσως και η μεγαλύτερη στιγμή στην ιστορία, δεδομένου ότι τα προοδευτικά φρουτάκια έχουν ακόμα και σήμερα την πρώτη θέση στις προτιμήσεις των παικτών. Τα διαδικτυακά καζίνο έκαναν την εμφάνιση του στις αρχές του 21ου αιώνα, και από τότε ο διαδικτυακός τζόγος αναπτύσσεται με έντονους ρυθμούς συνεχώς.

Από που πήραν το όνομα τους τα φρουτάκια

Έχετε αναρωτηθεί ποτέ από που πήραν το όνομα τους τα φρουτάκια, και ποια είναι η σημασία των διαφορετικών ονομασιών που έχουν δοθεί κατά καιρούς στο συγκεκριμένο παιχνίδι; Το πρώτο όνομα που δόθηκε σε αυτού του τύπου τα παιχνίδια, και το οποίο χρησιμοποιείται ακόμα και σήμερα, είναι το “slot” (ελλ. Σχισμή, θέση). Ο λόγος πίσω από αυτή την απλή ονομασία είναι προφανής: στα πρώτα παιχνίδια υπήρχε μια μικρή σχισμή στο κάτω μέρος της μηχανής, όπου οι παίκτες έβαζαν τα λεφτά για να λειτουργήσουν το παιχνίδι και να ποντάρουν. Ακόμα και σήμερα υπάρχει αυτή η σχισμή στα φρουτάκια των επίγειων καζίνο για την εισαγωγή των νομισμάτων ή της κάρτας μέλους. Αργότερα, το παιχνίδι ονομάστηκε «κουλοχέρης» εξαιτίας του μοχλού που υπήρχε στο πλάι της μηχανής, και το οποίο τραβούσαν οι παίκτες για να γυρίσουν τους τροχούς. Σήμερα, έχει καθιερωθεί το όνομα φρουτάκια, το οποίο είναι εμπνευσμένο από τα σύμβολα που συναντιούνταν πιο συχνά στο παιχνίδι.

Πρόσφατα σχόλια