καζίνο

Η απίθανη ιστορία του Terrance Watanabe

Casino whale

Οι περισσότεροι γνωρίζετε για την ιστορία του διάσημου Νίκου Δάνδολου που κατάφερε να κερδίσει μια περιουσία και να χάσει όλα του τα χρήματα λίγα χρόνια μετά στο καζίνο. Ο γνωστός σε όλους με το ψευδώνυμο Nick the Greek υπολογίζεται ότι έχασε περίπου 2 εκατ. δολάρια στα τραπέζια πόκερ των καζίνο του Λας Βέγκας. Ποιος κατέχει όμως το ρεκόρ με την μεγαλύτερη ζημιά στην ιστορία του τζόγου; Ήρθε η ώρα να μάθετε για την απίθανη ιστορία του Terrance Watanabe και την σχέση του με τον τζόγο και το πόκερ, που του στοίχισε σχεδόν 200 εκατ. δολάρια!

Ποιος είναι ο Terrance Watanabe;

Ο Terrance Watanabe είναι ίσως ένας από τους πλουσιότερους παίκτες πόκερ που έχουν περάσει ποτέ από τα τραπέζια του Λας Βέγκας. Η «φάλαινα» των καζίνο κληρονόμησε την οικογενειακή επιχείρηση που ίδρυσε ο πατέρας του το 1932 και κατάφερε να την κάνει μια από τις πιο πετυχημένες επιχειρήσεις στις Η.Π.Α. Πιο συγκεκριμένα, ο πατέρας του, Harry Watanabe άνοιξε το 1932 ένα μαγαζί με είδη δώρων, ενώ η εταιρεία του Oriental Trading Company κατείχε περίπου 17 μαγαζιά franchise στις κεντρικές και δυτικές Η.Π.Α. Μετά τον πόλεμο η εταιρεία άρχισε να πουλά κυρίως είδη αποκριών και καρναβαλιού και κατάφερε να γίνει ο μεγαλύτερος προμηθευτής τέτοιων προϊόντων στον κόσμο. Το 1977, η εταιρεία πέρασε και επίσημα στα χέρια του Terrance Watanabe, και απέκτησε νέα κατεύθυνση στα είδη πάρτι και γιορτών. Υπολογίζεται ότι τα έσοδα της εταιρείας έφταναν τα 300 εκατ. τον χρόνο! Το 2000, ο Terrance Watanabe πούλησε το μερίδιο του στην Brentwood Associates και συνταξιοδοτήθηκε ως ένας από τους πλουσιότερους ανθρώπους στην χώρα.

Η αγάπη του για τον τζόγο και η μεγάλη ήττα του στο πόκερ

Δυστυχώς, ο εθισμός του στον τζόγο και το αλκοόλ του στοίχισαν ακριβά και έβαλαν σε κίνδυνο την περιουσία που είχε κτίσει. Το 2007, ο Terrance Watanabe άρχισε να παίζει στο Caesar’s Palace στο Λας Βέγκας, όπου τον υποδέχθηκαν κυριολεκτικά με ανοιχτές αγκάλες καθώς ήταν μια από τις μεγαλύτερες «φάλαινες» στο Las Vegas Strip εκείνη την περίοδο. Ο  Watanabe έκανε πρακτικά ότι ήθελε στο καζίνο και κάθε του επιθυμία ικανοποιούνταν, όσο παράλογη και αν ήταν – εξάλλου, το καζίνο δεν θα ρίσκαρε να χάσει έναν από τους πιο πλούσιους παίκτες στην αίθουσα του. Την ίδια χρονιά άρχισαν και οι αλλεπάλληλες ήττες του στο τραπέζι του πόκερ, ενός παιχνιδιού που αγαπούσε πολύ και έπαιζε σχεδόν κατ’ αποκλειστικότητα. Πολλές φορές εθεάθη να παίζει υπό την επήρεια αλκοόλ ή και ουσιών, γεννώντας έτσι αρκετά ερωτήματα και για τον ρόλο που έπαιξε και το ίδιο το καζίνο στην οικονομική «καταστροφή» του Terrance Watanabe. Το αποτέλεσμα; Μέσα σε έναν μόλις χρόνο έχασε περίπου 204 εκατ. δολάρια στα δυο μεγαλύτερα καζίνο του Λας Βέγκας, το Caesar’s Palace και το Rio.

Οι μηνύσεις του Terrance Watanabe ενάντια στο Caesar’s Palace

Τα λεφτά που έχασε ο Terrance Watanabe στο πόκερ και σε άλλα τυχερά παιχνίδια στο Caesar’s Palace έφτασαν το 5.6 του συνολικού τζίρου του καζίνο για όλον τον χρόνο! Τελικά, τα λεφτά του Watanabe δεν ήταν ατελείωτα, και έτσι όταν στέρεψαν οι τσέπες του αποφάσισε να φύγει από το Λας Βέγκας, χρεωμένος, μάλιστα, 15 εκατ. δολάρια στο καζίνο. Το 2009, το καζίνο κινήθηκε νομικά και έτσι ασκήθηκε ποινική δίωξη για κλοπή και υπογραφή ακάλυπτων επιταγών. Ο Terrance Watanabe αποφάσισε να παίξει αντεπίθεση και έκανε και αυτός μήνυση στο καζίνο ισχυριζόμενος ότι είχαν συμφωνήσει πως θα λάβει 30% αποζημίωση από τα λεφτά που έχασε, κάτι που δεν έγινε ποτέ. Τέτοιου είδους συμφωνίες είναι αρκετά συχνές μεταξύ των καζίνο και των high-rollers, δεδομένου ότι τα χρήματα που ξοδεύουν στα τραπέζια των καζίνο είναι τόσα πολλά που αν λάβουν πίσω ένα μικρό ποσοστό αυτών τα καζίνο παραμένουν κερδισμένα.

Η απαγόρευση εισόδου στα καζίνο του ομίλου Wynn

Αμέσως μετά τις μηνύσεις και τα τρεχάματα στο δικαστήριο, γνωστοποιήθηκε ότι ο όμιλος Wynn, που έχει και ένα από τα πιο δημοφιλή καζίνο στο Λας Βέγκας, είχε απαγορεύσει την είσοδο στο Terrance Watanabe γιατί έδειχνε σημάδια εθισμού στον τζόγο. Μάλιστα, υπολογίζεται ότι πριν την μεγάλη ζημιά του στο Caesar’s, ο ίδιος είχε επισκεφθεί το Wynn καζίνο και είχε χάσει περίπου 21 εκατ. δολάρια. Ο ίδιος ο ιδιοκτήτης του καζίνο του ζήτησε να αποχωρίσει από τον χώρο και να μην επιστρέψει, ακριβώς επειδή είχε καταλάβει ότι ο Watanabe αντιμετώπιζε κάποιο πρόβλημα και ίσως ήταν εθισμένος στον τζόγο. Το αξιοπερίεργο της υπόθεσης είναι ότι το Caesar’s τον υποδέχθηκε στρώνοντας κόκκινο χαλί, δείχνοντας ότι το καζίνο φέρει ένα μερίδιο ευθύνης για την κατάληξη του Terrance Watanabe. Αργότερα, έγινε γνωστό ότι το Terrance Watanabe δέχθηκε να αποσύρει τις κατηγορίες προς το καζίνο και να πληρώσει μόλις 100.000$, δηλαδή ούτε το 1% του συνολικού ποσού που υποτίθεται ότι χρώσταγε στο καζίνο.

Έφταιγε τελικά το καζίνο ή ο Terrance Watanabe;

Ο Terrance Watanabe υποστηρίζει ότι το ίδιο το καζίνο τον προμήθευε με φάρμακα, ουσίες και αλκοόλ, και ακόμα και αν κάτι τέτοιο δεν είναι αλήθεια, είναι πολύ δύσκολο να πιστέψει κανείς ότι το καζίνο δεν γνώριζε την κατάσταση στην οποία έπαιζε ο Watanabe. Εξάλλου, όλες οι κινήσεις των παικτών σε μια αίθουσα τυχερών παιχνιδιών παρακολουθούνται, πόσο μάλλον ενός παίκτη-«φάλαινα» που έχει τόσο μεγάλο κεφάλαιο και έχει ξοδέψει τόσα πολλά λεφτά στο καζίνο. Τον Μάρτιο του 2019, η Επιτροπή Ελέγχου Παιγνίων του New Jersey έριξε πρόστιμο 225.000$ στο Caesar’s, καθώς θα έπρεπε να είχε παρέμβει και να παράσχει βοήθεια στον Terrance Watanabe όταν διαπίστωσε ότι υπήρχε πρόβλημα εθισμού και χρήσης ουσιών.

Που βρίσκεται σήμερα ο Terrance Watanabe

Πριν 3 χρόνια περίπου, ο Terrance Watanabe άνοιξε λογαριασμό στην πλατφόρμα της GoFundMe με στόχο να μαζέψει χρήματα για ιατρικά έξοδα που είχε και δεν μπορούσε να καλύψει. Ο ίδιος γνωστοποίησε ότι πάσχει από καρκίνο και έπρεπε να υποβληθεί σε εγχείρηση που στοίχιζε 100.000$, ποσό που προφανώς και δεν έχει αφού έχασε όλη του την περιουσία στο καζίνο. Πολλοί έσπευσαν να τον βοηθήσουν, αφού ο ίδιος φημιζόταν για το φιλανθρωπικό του έργο και είχε δωρίσει πολλά χρήματα κατά καιρούς σε οργανώσεις. Η εκστρατεία του δεν ήταν πετυχημένη καθώς κατάφερε να συγκεντρώσει μόλις το 1/3 των χρημάτων που χρειαζόταν. Έκτοτε, παραμένει μακριά από τα φώτα της δημοσιότητας, και συνεχίζει να παίζει τυχερά παιχνίδια προσπαθώντας να κερδίσει πίσω την περιουσία που έχασε.

Πρόσφατα σχόλια